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En bref - 13.02.2022

Avec le décès de Claude Guedj une figure des courses disparaît

Décédé dans la nuit de vendredi à samedi, Claude Guedj, 84 ans aura marqué l'histoire des courses des dernières décennies. C'était un homme de cheval complet, qui a embrassé l'amour des courses sous toutes ses dimensions, d'éleveur à propriétaire et même driver amateur, mais aussi dans toutes ses disciplines.

On le savait malade et il n'avait pu assister aux derniers grands sacres de sa casaque rouge, toque bleu-foncé, notamment celui d'Idéale du Chêne (Bird Parker) dans le Prix de Vincennes (Gr.1) il y a quelques semaines. Une casaque portée ces dernières saisons par d'autres éléments classiques dont le champion quasi millionnaire Fado du Chêne (Singalo).
Claude Guedj, c'était un homme de cheval passionné par toutes les disciplines du trot et du galop. Avec sa femme Yvonne, elle-même très engagée à ses côtés dans les courses, il avait partagé sa fibre hippique avec sa fille Fanny, qui a été entraîneur au galop, et son petit-fils Guillaume Guedj-Gay, jockey au galop également. Pour Dol, Oklahoma Seven, Sierra Nevada sont des gagnants de Listed en obstacle sous la casaque de Claude Guedj. Wait and See s'est imposée dans la même catégorie en plat avant de donner naissance à Vasywait, lui aussi vainqueur de Listed pour les couleurs et l'élevage de Fanny Guedj.

Un grand éleveur d'abord
L’élevage de Claude Guedj s’est développé au Haras de Saint-Martin-du-Chêne, sur la commune de Lessard-et-le-Chêne, à proximité de Livarot, dans le Calvados, depuis le début des années 1980. Sous l’impulsion de l’industriel français, ce haras historique, jadis berceau de pur-sang fameux, tels Massine et Filibert de Savoie, a, peu à peu, retrouvé son lustre. Même s’il s’y trouve encore des chevaux de galop, les trotteurs sont aujourd’hui les plus nombreux sur le site. Les précités Fado du Chêne 1’11’’ m. (Singalo), triple lauréat de Groupe 1, et Idéale du Chêne (Bird Parker) y sont les derniers grands ambassadeurs. Ils font suite à Eros du Chêne 1’10’’ a.-m. (Un Amour d’Haufor), vainqueur du Prix Albert Viel (Groupe 1) et placé à quatre reprises au même niveau, dans les deux spécialités, ou encore, plus lointainement, à Milord du Chêne 14’’ (Capriccio), qui offrit à Claude et Yvonne Guedj leur premier Groupe 1 comme éleveurs en s’imposant dans le Prix de Vincennes. En tant que propriétaires, ils avaient cependant déjà connu la joie d’un succès de cette envergure avec l’américain Embassy Lobell 1’11’’ (Speedy Crown), acheté la bagatelle de deux millions de dollars et gagnant de la Breeders’ Crown, aux Etats-Unis – authentique exploit pour une casaque française –, et du Grand Prix de la Loterie, en Italie. Johann Langlais, à la tête du Haras de Saint-Martin-du-Chêne, où il est arrivé voilà plus de vingt ans, avait déclaré il y a quelques mois dans Province Courses l’Hebdo : "Pour M. et Mme Guedj, Fado du Chêne a été un aboutissement, la récompense suprême de tout ce qu’ils ont investi dans les courses et l’élevage depuis des décennies. C’est la récolte des fruits d’une passion sans cesse renouvelée, un juste retour des choses. Il est dommage que M. Guedj ne puisse en profiter pleinement, en raisons d’ennuis de santé. Mais le résultat est là et il ne le doit qu’à lui et à la volonté qu’il a eue de monter, dans la durée, une écurie et un élevage de premier plan, dont la réussite passe aussi par les Volcan du Chêne, Easy du Chêne, Fou du Chêne, Horse du Chêne, Nobody du Chêne, Oasis du Chêne, Podranie du Chêne, Quarcio du Chêne, Comtesse du Chêne, Douceur du Chêne, Euro du Chêne, Fille du Chêne, Fric du Chêne, Garou du Chêne et autres Idéale du Chêne."

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