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En bref - 21.10.2020

Al Capone II Une légende d'Auteuil disparaît

Il avait fait d'Auteuil son jardin et cultivé sur le site de la butte Mortemart un record tout personnel en remportant sept fois le Prix La Haye Jousselin (Gr.1). Al Capone II s'est éteint ce mercredi à l'âge de 32 ans.

Son nom si célèbre dans l'histoire de la prohibition américaine s'est transformé grâce à lui une aimable et grande figure des courses. Al Capone II (Italic) a disputé 65 courses en obstacle pour 26 victoires et 32 places. Né en 1988, cet petit AQPS par la taille est devenu immense par le talent et ses fins de course acérées. Issu d'un croisement "à l'envers" (son père est le Selle Français (SF) Italic et sa mère la pur sang L'Oranaise), il aura effectué toute sa carrière à Auteuil. Sa seule incursion hors de la porte d'Auteuil, à Enghien, correspond à ses débuts non concluants à l'âge de 4 ans. Par la suite, il a signé ses 26 succès à Auteuil, dont un Grand Steeple-Chase de Paris (Gr.1), en 1997, et ses sept Prix La Haye Jousselin (Gr.1), surnommé le Grand Steeple d'Automne, souvent disputé en terrain très profond, de 1993 à 1999. C'est d'ailleurs dans le même Prix La La Haye Jousselin, qu'il quittera la compétition, deuxième et battu par First Gold, lors de sa huitième tentative dans l'épreuve. Il avait 12 ans. Il est l'un des sauteurs français les plus riches de l'histoire avec plus de 2,6 M€ de gains.
Elevé dans la Nièvre par Jacques Cyprès, en association avec son beau-frère Laurent Couétil, Al Capone II avait pour frère aîné un autre champion, The Fellow, aux palmarès du Grand Steeple-Chase de Paris (Gr.1) et de la Gold Cup (Gr.1) de Cheltenham. Il défendait les couleurs de Robert Fougedoire qui l'avait confié à l'entraîneur Bernard Secly et était monté par Jean-Yves Beaurain.
A la fin de sa carrière, Al Capone II s’est installé sur le centre d’entraînement de Chantilly dont il est rapidement devenu la mascotte. Celui que tout le monde surnommait Pompon a accompagné les équipes de France Galop dans leurs tours d’inspection des pistes (photo ci-dessous à gauche). Véritable star des courses, il a aussi été à la rencontre des turfistes sur de nombreux hippodromes et participé à un Salon de l’Agriculture.

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