... (© D. R.)
En bref - 31.12.2021

Cherbourg fait piste neuve

Lors de la reprise de la saison sur l'hippodrome de Cherbourg prévue le 6 février prochain, les professionnels vont découvrir une piste refaite. Depuis quelques saisons, celle-ci ne leur donnait plus entière satisfaction pour des raisons que la société des courses du président Jean-Philippe Massieu rappelle : « À l’origine, la couche supérieure était composée de sable de Mouen. Puis, elle a été rechargée par du sable de Vignats et même par un troisième sable, de la carrière de Cherbourg dont les caractéristiques se sont révélées différentes, notamment en cas d’humidité. La couche de Mouen en dessous s’est damée de façon différente selon les zones. Du coup, depuis quelques années, elle était devenue « fausse ». Or, une piste de courses doit être parfaite comme une piste d’athlétisme, ni trop dure, ni trop souple ». Dès lors, pour un montant de 40 000 €, la société a fait appel au service de l'entreprise Normandie Drainage. Au cours du mois de décembre, des travaux ont consisté à totalement « resurfacer » la piste longue de 1 200 mètres et large de 20 mètres en moyenne pour obtenir une épaisseur identique partout. À compter du 3 janvier, Normandie Drainage déposera 700 tonnes de nouveau sable, de la carrière de Vignats, de type « 0/4 piste », qui donnera une couleur légèrement différente rouge-orangé.
Par ailleurs, la société du Cotentin a profité de la courte intersaison hivernale pour effectuer d'autres travaux, parmi lesquels l'installation de façon définitive d'un écran vidéo de 6 m2 qui permettra au public de mieux suivre les compétitions, avant, pendant et après, grâce au logiciel d'habillage conçu par LeTROT. Cela apportera un confort supplémentaire au public d'autant que l'ancien tableau électronique était en panne depuis longtemps.

Cleangame : procédure en cours dans le Grand Prix du Centre-Est

Comme révélé par Paris-Turf, une procédure est en cours concernant Cleangame (Ouragan de Celland) lors du Grand Prix du Centre-Est qu'il a remporté le 31 octobre à Lyon-Parilly. Jean-Michel Bazire a été mis au courant de cette procédure et aurait convenu qu'il n'aurait pas respecté le protocole qui interdit toute infiltration dans un délai inférieur à 14 jours avant une course. À l'issue de cette procédure, une décision sera rendue par les commissaires qui débouchera sur la disqualification de la première place de Cleangame dans cette épreuve. Pour rappel, il devançait ce jour-là deux chevaux de l'écurie de Patrick Terry, à savoir Cristal du Lupin (Ganymède) et Crack Money (Singalo).

Pascal Garreau, champion de France des amateurs 2021

À l'image d'Éric Raffin chez les pilotes professionnels et Thierry Duvaldestin chez les entraîneurs, Pascal Garreau s'était lancé dans une course au record cette année chez les amateurs. Ayant couru 161 fois (!), il termine son année avec un total de 48 victoires, ce qui lui permet d'égaler le record détenu depuis 2013 par Sophie Blanchetière. Ses deux dernières drives de la saison, à Bordeaux jeudi où il a été battu in extremis et à Vincennes vendredi, ne lui ont pas permis de faire mieux. Pour autant, Pascal Garreau a toutes les raisons de se réjouir puisqu'il est sacré pour la première fois champion de France des Amateurs : « Je ne pensais pas gagner autant de courses. C'est une saison formidable ! ». À une époque où l'UNAT n'existait pas encore, Jean-Yves Rayon avait remporté 50 courses dans une année.

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