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Actualité - 12.02.2022

Billie de Montfort : the Kid devenue légende

Une super crack à la santé de fer
Sébastien Guarato

Il y a huit ans, pratiquement jour pour jour, Billie de Montfort (Jasmin de Flore) remportait le Critérium des Jeunes. Demain elle participera à sa dernière course à Vincennes avant de tirer sa révérence à Cagnes-sur-Mer. L'occasion pour nous de retracer en quelques chapitres une carrière hors-normes.

Issue de cette incroyable promotion des "B", elle aurait pu tomber dans un anonymat quasi-naturel quand vous êtes né la même année que les Bold Eagle (Ready Cash), Belina Josselyn (Love You), Bird Parker (Ready Cash) et Bilibili (Niky). Mais bien au contraire Billie "la kid" est devenue une légende. Une vraie. Et toujours aussi vivante. Pour parler d'elle nous sommes allés à la rencontre de ceux qui lui ont été associé en course et avons ouvert notre boîte à archives.

Des chiffres XXL
11 ans
134 courses
23 victoires dont 3 Gr.1 : Critérium des Jeunes 2014, Premio Costa Azzura 2021 (Turin - Italie) et Grand Prix des Nations 2020 (Milan - Italie)
55 places
2 562 358 € de gains
record : 1'09''2

Sa place chez les "B"
Un exploit dans ce Prix de France Speed Race ou une bonne performance ce dimanche doublée d'une autre dans le Critérium de Vitesse de la Côte d'Azur et Billie de Montfort passerait devant Belina Josselyn au classement des "B" les plus riches.
1.Bold Eagle - 5 124 087 €
2.Belina Josselyn - 2 686 170 €
3.Billie de Montfort - 2 562 358
4.Bird Parker - 2 125 905 €
5.Bilibili - 1 895 100 €

Ses participations aux plus grandes courses d'Europe
Billie de Montfort a participé à 45 courses de Groupe 1 dans sa carrière. Figurent dans la liste toutes les plus grandes courses européennes :
5 x Prix d'Amérique Legend Race
1 x Finale de l'Elitlopp
1 x Finale du Grand Prix de la Loterie
4 x Prix de France Speed Race
4 x Critérium de Vitesse de la Côte d'Azur
1 x Finlandia Ajo
1 x Paralympiatravet

Opposée à différentes élites à travers les années
On l'a dit et redit, Billie de Montfort présente un profil d'autant plus exceptionnel qu'elle aura dû dès son plus jeune âge se frotter aux meilleurs d'une promotion qui restera dans l'histoire du trot, celle des "B". Mais plus généralement, Billie de Montfort aura croisé la route de très nombreux cracks de tous âges, lesquels l'ont parfois devancé tout en devant parfois s'avoué aussi vaincus.
Ils ont croisé sa route (hors "B"): Timoko, Up And Quick, Un Mec d'Héripré, Aubrion du Gers, Dijon, Nuncio, Propulsion, Face Time Bourbon, Readly Express, Uza Josselyn, Delia du Pommereux, Vivid Wise As et on en passe. De quoi faire de Billie de Montfort une extraordinaire témoin de deux voire trois périodes du trot européen.

Les drivers de Billie de Montfort témoignent
Dans sa riche carrière, l'élève de la famille Dauphin a été drivée par dix-sept pilotes différents. D'Hervé Langlois, l'homme de confiance de son mentor unique Sébastien Guarato à Pierre-Yves Verva son driver du moment en passant par Éric Raffin, David Thomain et Gabriele Gelormini, qui ont été les trois drivers les plus appelés pour se mettre au sulky de la championne. Ils ne sont que cinq à avoir gagné avec elle : Hervé Langlois, Éric Raffin, David Thomain, Gabriele Gelormini et Hugo Langeweg JR qui fut son driver dans le cadre du Tour Européen du Trotteur Français.
Éric Raffin, son premier driver attitré à Vincennes, lui rend hommage : "Billie est une jument fantastique, tellement agréable dans tout ce qu'elle fait. La classe naturelle, l'exemple du trotteur parfait. Le Critérium des Jeunes restera un grand souvenir bien que Brillantissime avait fait la faute pour finir. Et quand on sait qu'elle est toujours là, huit ans après !"
Gabriele Gelormini a lui largement contribué à l'enrichissement de la carte de visite internationale de Billie de Montfort. Il se rappelle : "Je l'ai rencontrée alors qu'elle est était à mi-chemin de sa carrière. Elle m'a impressionné jusqu'à notre dernière association et même après. C'est une jument qui fait toutes ses courses, partout, dans toutes les conditions. Ensemble, on a gagné en France, Italie, Suède, Belgique, Espagne, Allemagne... C'est un jument qui savait tout faire. Elle aura marqué mon histoire personnelle et surtout l'histoire des courses européennes. Gagner le Prix de la Côte d'Azur chez moi à Turin en Italie restera comme un souvenir phare bien sûr mais je garderai aussi en tête le super week-end d'Elitloppet que nous avions vécu en gagnant le samedi dans un temps record."

Le reportage "American Dream" dédié à Billie de Montfort à découvrir en cliquant ICI.

suite des témoignages en page 4


Billie, c'est la classe naturelle, l'exemple du trotteur parfait
Éric Raffin

Un pedigree qui peut expliquer beaucoup
Dans une édition spéciale de Province Courses, nous avions dépeint le pedigree de Billie de Montfort comme une carte d'identité génétique participant à expliquer une telle carrière.
Extrait :
La proportion de « jeune » sang standardbred coulant dans les veines de Billie de Montfort est seulement de 6,25 %, via Quick Song, à la quatrième génération, du côté maternel. On en tire - et on l’a déjà constaté dans d’autres cas - que la vitesse et la précocité ne sont pas l’exclusivité des courants standardbreds, même si ceux-ci sont, évidemment, en la matière, favorisants.
En première analyse, dureté et longévité apparaissent comme les éléments moteurs du « papier » de Billie de Montfort, avec Jasmin de Flore et son père, Vivier de Montfort, pour tenants de la lignée mâle. Ce sont là des modèles de trotteurs traditionnels, « franco-français », « attelé-monté ». Des parangons de ténacité et d’abnégation, cependant non dénués de vitesse. Ainsi, au nombre des six Groupes I remportés par Vivier de Montfort, il y a, certes, le Prix du Président de la République, le Prix de Paris et le Critérium des 5 Ans, sur la longue distance, mais il y a aussi, sur des tracés plus courts, le Prix des Centaures, le Prix René Ballière et le Prix des Élites. Quant à Jasmin de Flore, s’il s’est octroyé le Critérium des 4 Ans et le Critérium des 5 Ans, il a également enlevé le Prix de Sélection, montrant une belle variété d’aptitudes, jusque dans ses accessits, classiques, sous la selle.
La partie maternelle du pedigree de Billie de Montfort est davantage axée sur le seul brio, avec le remarquable And Arifant, performer précoce, dans les deux disciplines, et l’oublié Homérien, compétiteur monté de la première heure, lauréat, au début de son année de 3 ans, du classique Prix d’Essai et du semi-classique Prix Ernest Le Comte.
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Ses statistiques sur 2100m à Vincennes
13 courses
1 victoire et 4 places dans les 5 premiers


PARTANTS VINCENNES - Dimanche 13 Février
4 PX AMERIQUE RACES ZETURF PX DE FRANCE - (15H15)
Premium - Att. - (1) - Internationale-auto. - 400 000 € - 2 100m
1. VIVID WISE ASM. Abrivard
2. BAHIA QUESNOTJ. Guelpa
3. DELIA DU POMMEREUXD. Thomain
4. BILLIE DE MONTFORTP. Y. Verva
5. ZACON GIOJ.-M Bazire
6. FLAMME DU GOUTIERT. Duvaldestin
7. COKSTILEG. Gelormini
8. DAVIDSON DU PONTN. Bazire
9. VITRUVIOA. Gocciadoro
10. ETONNANTA. Barrier
11. POWERE. Raffin
12. EXPRESS JETF. Nivard
13. REBELLA MATTERSCh. Martens
14. CHICA DE JOUDESA. Laurent
15. FAKIR DU LORAULTF. Lecanu

Et si elle gagnait ?

Le tirage au sort lui a été favorable, elle n'a comme pas couru dans le Prix d'Amérique Legend Race, elle va évoluer sur son tracé de prédilection et sa performance dans la Q#5 - Prix de Bourgogne fut très bonne (3ème tout près de Cokstile). Habituée au spectaculaire, Billie de Montfort est capable de faire un numéro ce dimanche.

Vivier de Montfort 1'14''7 Kronos du Vivier 1'18''1
Jasmin de Flore 1'13''1 Hotesse du Houx 1'27''9
Etoile du Pasteret Mon Tourbillon 1'14''1
BILLIE DE MONTFORT Sa Pile
And Arifant 1'16''5 Sharif Di Iesolo (IT)
Quismy de Montfort 1'21''2 Infante d'Aunou 1'16''2
Saharienne 1'17''4 Homerien 1'23''6
Klusa
Témoignages de pilotes (suite et fin)
Sur ses 31 courses communes avec Billie, David Thomain peut revendiquer une victoire hors de France, à Kouvola en Finlande l'été dernier. Lui aussi se rappellera d'une jument d'une facilité hors du commun : "Elle mettait toujours son coeur sur la piste. À driver c'est une merveille, il n'y a pas mieux. 1-2-3 parti, quand on reprend elle freine, quand on lui demande d'avancer elle accélère, je ne pense avoir drivé de jument de cette trempe. C'était de surcroit mon premier succès à l'étranger et quand on la croise aux courses, c'est toujours un plaisir d'aller lui faire une caresse."
Présent au moment de cette série d'interviews, l'homme aux 20 sulkys d'or Jean-Michel Bazire (une association avec Billie) a eu lui aussi un mot pour la championne de Sébastien Guarato : "J'aurais croisé la carrière de cette jument exceptionnelle et elle m'a croisé en course plusieurs fois notamment dans le dernier tournant Critérium des Jeunes quand j'étais associé à Brutus de Bailly. Ses qualités ? Brave, sérieuse, appliquée, prompte, très trotteuse : en un mot, magnifique !"
La parfaite entente Dauphin/Guarato
Avec une telle carrière, il aurait été dommage de se fâcher. Il n'empêche, à l'heure de regarder dans le rétroviseur, l'une des clés du succès de l'épopée Billie de Montfort aura été l'entente parfaite entre Philippe Dauphin, représentant de l'élevage familial propriétaire de la jument, et Sébastien Guarato, unique entraîneur de Billie de Montfort durant toute sa carrière. Philippe Dauphin nous ayant dit un jour : "Je suis très heureux que ce soit Sébastien qui ait fait sa carrière. C’est quelqu’un pour qui j’ai une grande estime. C’est plus que de la confiance que j’ai pour lui. Ce qu’il dit est presque paroles d’Evangile..."
Une santé de fer et un moral d'enfer
Impossible enfin de ne pas s'attarder un instant sur l'autre botte secrète de Billie la légende : sa santé de fer. Une donnée d'autant plus remarquable quand on sait combien les organismes sont soumis à rude épreuve dans des compétitions qui vont toujours plus vite (cf le cas de Face Time Bourbon). "Billie n'est jamais allée chez le vétérinaire" rappelle souvent Sébastien Guarato avant que Philippe Dauphin ne fasse écho de l'autre arme fatale, un mental à toute épreuve: "Elle n’a jamais eu de problème de santé. Que des choses bénignes. C’est assez incroyable. L’origine Vivier de Montfort-Jasmin de Flore donne des chevaux qui ont du tempérament et qui, en général, possèdent un gros mental. Or, le mental est indispensable quand un cheval fait carrière sur plusieurs années."
Après son Critérium de Vitesse à Cagnes, Billie de Montfort passera à une vie poulinière et est promise en 2022 à Bold Eagle puis en 2023 à Face Time Bourbon. L'histoire est donc loin d'être finie !

Billie n'est jamais allée chez le vétérinaire !
Sébastien Guarato

©Scoopdyga
La victoire d'il y a huit ans dans le Critérium des Jeunes 2014 : Billie de Montfort était associée à Éric Raffin.

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